Ископаемые находки животных

Ископаемые находки животных

Останки растений и морских животных оседают на песчаное или илистое морское дно. Через некоторое время их покрывают новые слои песка, ила и останков других организмов, а спустя многие тысячелетия эти осадки затвердевают и превращаются в горную породу. Самые древние ее слои находятся внизу, а самые молодые - наверху. Через миллионы лет горная порода может выйти на поверхность. Окаменелые останки животных и растений, сохранившиеся в осадочных породах, называются ископаемыми остатками. Ученые могут определять их возраст, изучая породу и сравнивая ее слои. В основном благодаря ископаемым остаткам мы знаем, какие животные населяли когда-то нашу планету.

ИЗУЧЕНИЕ ИСКОПАЕМЫХ ОСТАТКОВ

По ископаемым остаткам ученые установили, что динозавры жили на Земле примерно между 225 и 65 млн. лет назад, а мамонты вымерли всего примерно 10 тыс. лет назад. Ископаемые остатки мамонтов (и даже их замерзшие туши с сохранившейся шерстью) были найдены в Сибири.

Ископаемые находки животных

ЭВОЛЮЦИЯ

Натуралисты изучают растения, животных и природу в целом. Большинство из них сторонники эволюционной теории, созданной в середине XIX в. Чарлзом Дарвином. Согласно этой теории, животные и растения на протяжении длительного времени изменяются, чтобы лучше приспособиться к окружающей среде. Если у животного появляется какое-либо полезное приспособление, помогающее ему выжить (например, высокая скорость бега или острые зубы), его шансы произвести на свет потомство выше, чем у менее приспособленных сородичей. Со временем появляется все больше особей с этим полезным признаком, а животные, у которых его нет, постепенно вымирают.

Изучая ископаемые остатки, ученые могут проследить, как в процессе эволюции возникают новые виды живых организмов. Первые животные были небольшими, просто устроенными морскими существами. Намного позже на Земле появились рыбы, а затем некоторые из них перебрались на сушу и дали начало амфибиям. От одной из групп древних амфибий произошли рептилии, которым уже не нужно было возвращаться в воду для размножения.

Более 200 млн. лет назад на Земле появились млекопитающие, а вслед за ними - около 150 млн. лет назад - и первые птицы.

Ископаемые находки животных

▲ В 1938 г. у юго-восточных берегов Африки было поймано несколько латимерий. До того считалось, что эти рыбы вымерли около 70 млн. лет назад.

▲ По окаменевшим зубам, костям и чешуям специалисты могут воссоздавать (реконструировать) внешний вид динозавров - как, например, этого тираннозавра.

▲ По ископаемым остаткам аммонитов ученые определили, что раковины этих вымерших моллюсков могли превышать в диаметре 2 м.

▲ На рисунках, сделанных на стенах пещер древними людьми около 17 000 лет назад, нередко запечатлены животные, обитавшие в то время в данной местности. Это изображение быка было обнаружено в пещере Ласко во Франции.

▲ Работа с окаменелыми останками животных требует терпения и осторожности. Прежде чем очищать их от грязи и отделять горную породу, ученые отмечают на карте место, где они были найдены.

▲ Южноамериканского гоацина иногда называют «живым ископаемым». У его птенцов на крыльях есть когти - как у тех птицеподобных существ, что жили на Земле 150 млн. лет назад.

Уважаемый посетитель, Вы зашли на сайт как незарегистрированный пользователь.
Мы рекомендуем Вам зарегистрироваться либо войти на сайт под своим именем.

Комментарии:

Оставить комментарий