Чудеса эволюции

Чудеса эволюции

Животные сильно различаются размерами и формой тела, пищевым рационом и поведением. Это и позволило им заселить все уголки мира. Некоторые животные встречаются даже там, где, казалось бы, не может выжить ни одно живое существо.

БОЛЬШИЕ И МАЛЕНЬКИЕ

Успех животных в борьбе за существование зависит от их способности находить корм, укрытия и партнеров. Не последнюю роль играют здесь и размеры тела. Ни насекомые, ни колибри (самые маленькие птицы на свете) не смогли бы кормиться сладким цветочным нектаром, будь они хотя бы чуть-чуть крупнее.

В процессе эволюции у некоторых животных появились признаки, резко отличающие их от ближайших сородичей. Нелетающая новозеландская птица киви утратила способность к полету отчасти потому, что на островах, где она живет, прежде было очень мало хищников, и для спасения ей было достаточно быстрых ног. В процессе эволюции нелетающие виды птиц (например, пастушки) появились и на других островах. Для одной из этих птиц утрата способности к полету обернулась бедой. Когда на отдаленном острове Маврикий в Индийском океане, где жили птицы додо, появились люди, они начали охотиться на птиц. В XVII в. додо были полностью истреблены.

Огромные размеры животные приобретали в процессе эволюции по разным причинам. Китам это помогает отпугивать акул и других врагов и не мерзнуть в холодной морской воде: крупное теплокровное тело сохраняет тепло лучше, чем небольшое.

Чудеса эволюции

ПРОДОЛЖИТЕЛЬНОСТЬ ЖИЗНИ

Чем мельче животное, тем короче его жизнь. У некоторых крошечных мух весь цикл развития (яйцо - личинка - взрослое насекомое, способное откладывать яйца) занимает всего несколько недель. У некоторых насекомых продолжительность разных стадий развития сильно различается. Так, например, поденки около 2 лет проводят на дне пруда или реки в виде нимф. Превратившись в крылатых взрослых особей, они живут всего один день - этого времени им вполне хватает на то, чтобы спариться и отложить в воду яйца.

У некоторых взрослых поденок нет даже ротового аппарата: их жизнь настолько коротка, что на еду у них попросту нет времени. Продолжительность жизни иногда зависит от социального образа жизни животного. Пчелиная матка, которую усиленно кормят и ревностно охраняют рабочие пчелы, может прожить 3 года. Царицы некоторых термитов живут более 10 лет. Продолжительность жизни самых крупных животных - слонов, китов, гигантских черепах и крокодилов - составляет 50 лет и более, а в редких случаях - и 100 лет. Таинственные киты-клюворылы - превосходные ныряльщики; наблюдать за их жизнью очень трудно, однако ученые полагают, что клюворылы иногда живут дольше 100 лет.

Чудеса эволюции

КРАИНОСТИ ЭВОЛЮЦИИ

Крокодилы и некоторые другие группы животных за сотни миллионов лет эволюции почти не подверглись изменениям. Другие, например обезьяны (справа), имеют гораздо более короткую эволюционную историю и продолжают быстро изменяться (особенно в поведении).

 

Утконос (внизу) - один из трех видов млекопитающих, у которых детеныши вылупляются на свет из отложенных яиц. Так же размножаются ехидна и про-ехидна.

У слонов самый длительный период беременности (период развития детеныша в чреве самки) среди всех животных - около 2 лет.

 

Гепард — самое быстроногое животное на Земле. Преследуя жертв на просторах африканских саванн, он способен развивать скорость до 110 км/ч.

Уважаемый посетитель, Вы зашли на сайт как незарегистрированный пользователь.
Мы рекомендуем Вам зарегистрироваться либо войти на сайт под своим именем.

Комментарии:

Оставить комментарий