Травянистые равнины

Травянистые равнины

На всех континентах, за исключением Антарктиды, обширные пространства покрыты травой. Эти бескрайние, в основном равнинные, земли носят разные названия: в Северной Америке - прерии, в Южной Америке - пампасы, в Африке - саванны, а в Европе и Азии - степи.

ЖИЗНЕННАЯ СИЛА

Обычно такие поросшие травой пространства возникают там, где вода испаряется быстрее, чем дождь успевает восполнить потери. Местность должна была бы превратиться в пустыню, если бы за один сезон в году не выпадало достаточно дождей, чтобы поддержать жизнь во всем этом разнотравье. Вблизи экватора сезон дождей приходится на летние месяцы, а далеко от него - на зимние. Степной ландшафт встречается обычно в центре континентов, далеко от побережий (где дожди идут практически постоянно из-за наплывающих от океана облаков). Большие деревья с неглубоко уходящими в почву корнями расти здесь не могут - слишком мало выпадает осадков. Травы приспособились к продолжительным сухим сезонам благодаря длинным корням, защищенным от палящих солнечных лучей. У некоторых злаков корни в поисках воды проникают в почву на глубину более 5 м.

Травянистые равнины

СЕЗОННЫЕ РИТМЫ

В короткий сезон дождей травы растут быстро. Все зацветает одновременно, и вся земля покрывается множеством ярких цветов. В цветках завязываются и быстро зреют семена, но как только дожди прекращаются, растения засыхают и отмирают. Здесь часто вспыхивают пожары, главным образом от молний. Зола от сгоревших растений удобряет почву, и с первым же дождем начинают быстро расти новые травы. Эти естественные пожары играют и еще одну роль: не дают лесу наступать на степь и не позволяют господствовать здесь тем кустарникам, которые обычно произрастают в пустыне.

В африканской саванне пасутся огромные стада травоядных животных. Они приходят сюда, как только с первым же дождем саванна зазеленеет. Растения и животные в саванне помогают друг другу питаться: ведь и животные вносят свой вклад в питание растений, удобряя почву огромной массой фекалий.

Травянистые равнины

ВМЕШАТЕЛЬСТВО ЧЕЛОВЕКА

Бескрайние прерии, пампасы и степи формировались многие тысячи лет естественным образом. Иное дело - сельскохозяйственные угодья в Европе и на других континентах. Эти поля некогда были покрыты лесами. Люди сводили (вырубали или сжигали) леса, чтобы освободить место под пашни и поселения, получить древесину для строительства, обогрева и изготовления мебели. Если пустоши ничем не занимать, они вновь зарастут лесом, поскольку здесь выпадает достаточно дождей, чтобы могли расти большие деревья.

► С началом сезона дождей сильные ливни насквозь пропитывают иссушенную солнцем саванну.

► На протяжении года большую часть времени равнины Африки покрыты травой, сперва зеленой, но постепенно буреющей. Ее сжигает беспощадное солнце и иссушают ветры.

► Слоны питаются главным образом листьями и стеблями трав, но не обходят вниманием и редкие деревья, встречающиеся в саванне.

► Кенгуру, живущие на равнинах Австралии, питаются небольшими растениями и травой Их зубы идеально приспособлены для щипания и жевания грубой растительной пищи.

Уважаемый посетитель, Вы зашли на сайт как незарегистрированный пользователь.
Мы рекомендуем Вам зарегистрироваться либо войти на сайт под своим именем.

Комментарии:

Оставить комментарий